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东印度公司除了向中国输入鸦片,还做了什么?(下部)

更新时间:2021-11-21 16:07:27 所属栏目:印度 作者:刘梦惟

摘要:东印度公司除了向中国输入鸦片,还做了什么?(下部)金钱和精英教育东印度公司回报给英国政府的不仅仅是上缴的税金和关税,还有新的管理理念。在十八世纪和十九世纪,东印度公司堪称是管理艺术的创新团体,在某些管理方面,东印度公司的创新比英国政府还要多,欧洲其他国家的管理系统还比不上比英国政

东印度公司除了向中国输入鸦片,还做了什么?(下部)

金钱和精英教育

东印度公司回报给英国政府的不仅仅是上缴的税金和关税,还有新的管理理念。在十八世纪和十九世纪,东印度公司堪称是管理艺术的创新团体,在某些管理方面,东印度公司的创新比英国政府还要多,欧洲其他国家的管理系统还比不上比英国政府,只有英国的前北美殖民地在管理创新方面超过了东印度公司。伯克评价道:东印度公司的对管理制度进行创新,英国政府对这些新制度进行推广。

如果一家企业与政府有着紧密联系,该企业不少员工将是能力平庸的官二代。而东印度公司尽力避免让这些官二代进入公司;在东印度公司的规模和效益达到顶峰时,东印度公司首先採取任人唯贤的用人措施——东印度公司对员工职务的安排都是以员工的工作业绩为依据;此外,东印度公司还招聘了英国一流的知识分子,这些人包括爱德华·斯雷奇、托马斯·勒夫·皮科克、詹姆斯·斯图亚特·米尔和约翰·斯图亚特·米尔。约翰·斯图亚特·米尔在十七岁时就接受了相当于当时印度中央政府的东印度公司管理部门,就如同他的父亲所作的那样,约翰·斯图亚特·米尔成功地开展了管理工作,一直到东印度公司被撤销。

此外,东印度公司还建起了自己的对口大学——凯雷伯利学院,凯雷伯利学院为东印度公司招募并培养聪明的英国高中男孩,这些男孩最后都进入了东印度公司,并成为该公司管理印度的中坚力量。当维多利亚女王对东印度公司的态度发生转变,进而强烈反感东印度公司这一阶段,由这些高素质凯雷伯利学院毕业生组成的公务员设法延长了东印度公司的生存时间并且为后来的印度政府设立一个公务制度的样板。

东印度公司一直认为自己为私人和公众提供了一个最好的环境——一方面,东印度公司让英国的商业繁荣,另一方面,东印度公司的军队保障英国政府的安全和尊严。然而,在当时的条件下,最好的环境会在一夜之间转变为最差的环境。

国有化的危险

最后,导致东印度公司走向灭亡的不是贪婪的英国大臣,而是东印度公司经理人和股东的贪婪和权力欲望。罗伯特·克莱芙爵士的领导下,东印度公司打赢了1757年的普拉西战役,东印度公司由此得到了孟加拉的统治权,自然也获得了孟加拉税收征管的权利,但东印度公司随之将自己进一步卷入对政府事务的管理工作之中。虽然作为一家商业组织,东印度公司在中国和远东的业务开展得红红火火,但东印度公司最主要的角色是印度的统治人——在印度,东印度公司最关注不是商业利润而是税收情况。为此,东印度公司用税收清单代替了帐薄,军火库代替了仓库。1800年,东印度公司已经偏离了自己的商业运作的目的,C.N.帕金斯对此进行了评价:「东印度公司怎样控制印度?答案是自己组建政府。东印度公司的目标是什么?答案是收税。东印度公司如何达到自己的目标?答案是使用军队。东印度公司的雇员是些什么人?答案是绝大部分是军人,其余的都是公务员。」

东印度公司在印度不断地掌控政府事务,这让数量众多的英国批评人士极其不满:一个已经享有垄断经营权当公司怎么还有权在印度收税?一个商业组织怎么可以统治人口九千万,面积七千万英亩(二十四万三千平方公里)的印度?一个商业组织怎么可以在印度发行自己的货币?一个商业组织怎么可以拥有一支人数最多时达到二十万的军队?以及东印度公司在1880年所作的其他种种事情。亚当·史密斯谴责东印度公司是一个满身血污的垄断企业:东印度公司让人讨厌,对英国毫无好处,并且对孟加拉大屠杀负有直接责任。在1770年,孟加拉爆发饥荒,这场饥荒饿死了孟加拉的三分之一的人口,降低了孟加拉的生产能力,东印度公司也因此遭受严重亏损,不得不向英国政府寻求破产保护;也就是在这一时期,反对东印度公司的声音一浪高过一浪。

英国政府对东印度公司採取了更加严格的监管措施,一方是因为英国政府不愿意出手援助东印度公司,另一方面是反对的东印度公司统治印度的人太多了。对东印度公司的监管导致了英国政府对东印度公司的直接管理,直接管理有导致了英国政府对东印度公司採取国有化改制的结果——1784年,英国政府在东印度公司成立了监事会,对东印度公司董事会的决策进行指导;1813年,英国政府收回了东印度公司对印度的垄断经营权;1833年,英国政府收回了东印度公司对中国贸易的垄断权利,并在同年禁止东印度公司在印度进行贸易活动;1858年,印度爆发的兵变印证了英国批评人士对东印度公司的指责,英国政府接管了印度的统治权;1862年,东印度公司设在伦敦总部的房子(「东印度住宅」)被拆除;1873年,东印度公司进行了最后一次分红;1874年,东印度公司被正式结束。东印度公司这家被英国政府设立的公司,最终也被英国政府结束掉。

东印度公司的历史说明,自由贸易主义者对国家控股垄断公司保持健康成长的能力过于悲观。东印度公司生存的时间比任何私有企业都长,这是因为东印度公司能够从两方面获得支持:在经济环境好的时候,通过贸易来赚钱;在经济环境差的时候,向政府寻求帮助。东印度公司还向人们展示了其可以在得到政府支持的同时保持企业的创新能力。

但东印度公司的历史也表明重商主义者关于国家控股企业避免被卷入管理政府事务的能力方面过于乐观。管理东印度公司的商人一再强调自己是商人,没有统治印度目的,他们管理印度的政府事务是不得已而为之。虽然他们这样说,当其他的英国国有控股企业试图进入印度开展业务,或者他们发现印度的地方统治者是能力不行或者试图反抗,他们将索性以进行商业活动的名义直接对印度进行管理。

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